//Los Pumas vencieron a Escocia en Jujuy y el ciclo de Michael Cheika empezó con otro semblante

Los Pumas vencieron a Escocia en Jujuy y el ciclo de Michael Cheika empezó con otro semblante

SAN SALVADOR DE JUJUY.– Para tener sólo el primer ladrillo, la pared luce bastante bien. Con buena ejecución de las bases del juego y hasta algunos destellos de buen rugbylos Pumas vencieron a Escocia por 26-18 y le dieron así un impulso reconfortante al inicio del ciclo de Michael Cheika como entrenador.

La fachada final se develará recién en el Mundial Francia 2023. Por lo pronto, el scrum lució sólido y la defensa logró recuperar algunas pelotas. No es poco empezar a construir con una victoria inapelable sobre un equipo sólido, que aunque sin algunas figuras importantes fue contundente cada vez que atacó y en un momento puso a los argentinos bajo presión. La buena gestión en la segunda mitad del primer tiempo y la forma en que reaccionaron luego de que Escocia empatara al inicio del segundo, fue lo más destacable de los Pumas.

Compacto de los Pumas 26 vs. Escocia 18

Está claro que todavía falta ajustar movimientos, sobre todo en ataque. La defensa por las puntas en los últimos metros fue deficiente (así llegaron los dos tries de Escocia) y por momentos el seleccionado pareció irse del partido y concedió penales que lo pusieron contra su in-goal.

Pablo Matera es tackleado por Darcy Graham; el subcapitán viene de ser campeón del Super Rugby Pacific pro Crusaders, pero esta vez estuvo por debajo de su nivel usual.
Pablo Matera es tackleado por Darcy Graham; el subcapitán viene de ser campeón del Super Rugby Pacific pro Crusaders, pero esta vez estuvo por debajo de su nivel usual.PABLO GASPARINI – AFP

Como para destacar, también, fue el regreso de Agustín Creevy, que no jugaba desde el Mundial Japón 2019 y participó en los últimos 20 minutos. También reaparecieron Matías Orlando y Mayco Vivas, que no jugaron en todo 2021. Joel Sclavi, después de varias lesiones, sumó su primer cap. Pablo Matera, de gran temporada en el Super Rugby Pacific, fue el subcapitán, pero si bien mostró ganas y dinámica no jugó a la altura de las condiciones que mostró en Crusaders y en años anteriores en los Pumas.

Matías Orlando recibe un excelente tackle de Mark Bennett; el back volvió al seleccionado tras un 2021 en blanco en el equipo nacional.
Matías Orlando recibe un excelente tackle de Mark Bennett; el back volvió al seleccionado tras un 2021 en blanco en el equipo nacional.PABLO GASPARINI – AFP

El partido marcó también el reencuentro de los Pumas con el público argentino después de casi tres años. No jugaban en territorio nacional desde agosto de 2019, también con la Cordillera de los Andes como testigo, pero en Salta. Luego la pandemia obligó a que los jugadores de Jaguares emigraran e impidió que la UAR pudiera organizar partidos en casa. Los 21.360 espectadores que no alcanzaron a colmar el estadio del Lobo jujeño le dieron al encuentro un marco colorido.

Los Pumas dominaron desde el inicio. Posesión y territorio. En el primer cuarto del juego les costó encontrar fluidez y fallaron en la definición en un par de avances profundos. Las conexiones no eran finas. Así y todo, los forwards se imponían. No lograron despegarse en el marcador porque en un momento se excedieron en infracciones. Tres penales seguidos propiciaron los primeros tres puntos escoceses, y luego un falta con la posesión del balón, facilitó tres tantos más.

A los 21 minutos, con el tanteador 6-6, los Pumas se quedaron sin la pareja de medios que Cheika tenía en la mente. Tomás Cubelli quedó de baja justo antes del kick-off, al confirmarse una lesión que arrastraba desde mediados de la semana (desgarro, posiblemente), y Nicolás Sánchez, que empezó bien como pateador y lanzador, tuvo que salir prematuramente por un golpe en una rodilla. Al rato se supo de la mala noticia: el 9 y el 10 titulares para Cheika están desgarrados. Se quedarían, por ende, fuera del resto de la serie con Escocia, que continuará los próximos dos sábados.

Nicolás Sánchez ejecuta un penal; el apertura empezó bien en conducción y en envíos a los palos, pero un desgarro lo dejó fuera del test match en Jujuy y, presumiblemente, del resto de la serie ante Escocia.
Nicolás Sánchez ejecuta un penal; el apertura empezó bien en conducción y en envíos a los palos, pero un desgarro lo dejó fuera del test match en Jujuy y, presumiblemente, del resto de la serie ante Escocia.PABLO GASPARINI – AFP

Al tucumano lo reemplazó Santiago Carreras, el apertura que terminó jugando en 2021, aún en la era de Mario Ledesma. Gonzalo Bertranou, que originalmente iba a integrar el plantel de Argentina XV, terminó jugando los 80 minutos. Y siendo premiado como la figura del test match.

Santiago Carreras consigue un try; le tocó ingresar por Sánchez en un puesto importante y respondió bien.
Santiago Carreras consigue un try; le tocó ingresar por Sánchez en un puesto importante y respondió bien.Daniel Jayo – Getty Images South America

Cuando finalmente lograron conjugar potencia con precisión, generaron dos muy buenos tries, a partir de ganar el duelo táctico con el pie. El primero, a los 31, se originó luego de una patada larguísima de Emiliano Boffelli, que no tuvo una respuesta tan efectiva del fullback Rory Hutchinson. Al line-out delante de la mitad de la cancha sucedieron varias fases en las que la pelota fue de una punta a la otra hasta que Jerónimo de la Fuente apoyó contra la bandera. El segundo, un contraataque letal de Juan Cruz Mallía (leyó muy bien que había un pilar entremezclado en la línea defensiva y le apuntó) que terminó con Carreras en el in-goal.

Al descanso los argentinos se fueron en ventaja por 18-6.

Todo lo bueno que habían hecho en ese lapso se desmoronó en un par de acciones. Otra vez un exceso de infracciones puso a Escocia en ataque, esta vez cerca del in-goal, y los visitantes no perdonaron: hubo buen manejo hacia las puntas y dos tries (Darcy Bennett y Rory Hutchinson) en seis minutos, para igualar.

Pero el ímpetu volvió al lado argentino en la propia salida siguiente. Boffelli capturó magistralmente el envío en las alturas y Bertranou volvió a poner a los Pumas en ventaja (23-18). Y entonces, los locales recuperaron el dominio psicológico del partido. El que empezó a cometer faltas innecesarias, bajo presión, fue Escocia. Los argentinos consiguieron jugar en territorio ajeno y, si bien lograron estirar la ventaja sólo con un penal y desperdiciaron algunas ocasiones muy claras, terminaron dejando una imagen de autoridad.

El próximo sábado argentinos y escoceses volverán a verse las caras, pero en Salta. El primer paso fue positivo.

El australiano Michael Cheika tuvo un buen comienzo de gestión en los Pumas.
El australiano Michael Cheika tuvo un buen comienzo de gestión en los Pumas.PABLO GASPARINI – AFP

Síntesis de los Pumas 26 vs. Escocia 18

  • Argentina: Juan Cruz Mallía; Santiago Cordero, Matías Orlando, Jerónimo de la Fuente y Emiliano Boffelli; Nicolás Sánchez y Gonzalo Bertranou; Marcos Kremer, Pablo Matera y Juan Martín González; Matías Alemanno y Guido Petti Pagadizábal; Francisco Gómez Kodela, Julián Montoya (capitán) y Nahuel Tetaz Chaparro.
  • Entrenador: Michael Cheika.
  • Cambios: PT, 21 minutos, Santiago Carreras por Sánchez; ST, 14, Mayco Vivas por Tetaz Chaparro, Joel Sclavi por Gómez Kodela y Matías Moroni por De la Fuente; 21, Agustín Creevy por Montoya y Facundo Isa por Kremer; 26, Juan Imhoff por Orlando, y 35, Lucas Paulos por Alemanno.
  • Escocia: Rory Hutchinson; Darcy Graham, Escocia, Mark Bennett, Sam Johnson y Duhan van der Merwe; Blair Kinghorn y Ali Price; Luke Crosbie, Matt Fagerson y Magnus Bradbury; Jonny Gray y Grant Gilchrist (capitán); Zander Fagerson, George Turner y Pierre Schoeman.
  • Entrenador: Greg Townsend.
  • Cambios: ST, 13 minutos, Rory Darge por Crosbie; 20, Ewan Ashman por Turner, Rory Sutherland por Schoeman y Javan Sebastian por Z. Fagerson; 27, Sam Skinner por Gray y Ben White por Price, y 31, Sione Tiupulotu por Johnson.
  • Suplentes: Ross Thompson.
  • Primer tiempo: 4 minutos, penal de Sánchez (A); 18, penal de Sánchez (A); 15, penal de Kinghorn (E); 27, penal de Kinghorn (E); 31, try de De la Fuente (A); 38, gol de Boffelli por try de Carreras (A). Resultado parcial: los Pumas 18 vs. Escocia 6.
  • Segundo tiempo: 8 minutos, try de Bennett (E); 14, gol de Kinghorn por try de Hutchinson (E); 19, try de Bertranou (A), y 31, penal de Boffelli (A). Resultado parcial: los Pumas 8 vs. Escocia 12.
  • Estadio: 23 de Agosto, de San Salvador de Jujuy.
  • Árbitro: Nic Berry (Australia).

Fuente: Alejo Miranda  PARA LA NACION – Fotos: Daniel Jayo – Getty Images South America – PABLO GASPARINI – AFP – LA NACION Deportes – Videos: ESPN – LA NACION Deportes