//Los Pumas igualaron 16-16 con Australia en el cierre del Tri-Nations

Los Pumas igualaron 16-16 con Australia en el cierre del Tri-Nations

En medio de uno de los mayores escándalos en la historia de los Pumas por cuestiones ajenas al juego, haber finalizado el Personal Tri-Nations con un empate 16-16 ante Australia habla de la entereza y la enorme entrega de este grupo de jugadores.

La igualdad le permite a la Argentina finalizar en un muy valioso segundo puesto y concluir con un triunfo (el primero en la historia ante los All Blacks), dos empates y una derrota. Es su mejor actuación global desde que en 2012 se sumó al torneo anual con las potencias del hemisferio sur. Hasta aquí, dos victorias y cuatro derrotas (en 2018) había sido su mejor performance.

El juego en este contexto queda en segundo plano. Se podrá decir que los Pumas volvieron a repetir errores en las formaciones fijas, la posesión de la pelota y la salida del campo propio con el pie. Que otra vez fue la defensa y el oportunismo lo que mantuvo en partido a los argentinos. No obstante, todo eso pierde relevancia al lado de la entereza y la unión que mostró el equipo para superar la adversidad. Con esa base, pueden llegar lejos.

Incluso podrían haber ganado de haber aprovechado mejor la ventaja de siete puntos (16-9) con un hombre demás que dispusieron en los últimos 20 minutos, pero aún así no lograron hacer pie. Igualmente, el empate termina siendo más que meritorio para los argentinos.

El reparto de puntos, además, termina por confirmar el título para Nueva Zelanda, que sólo una goleada improbable de cualquiera de los dos podía evitar.

Domingo Miotti, el reemplazante de Nicolás Sánchez, durante el partido de Los Pumas vs.los Walalbies
Domingo Miotti, el reemplazante de Nicolás Sánchez, durante el partido de Los Pumas vs.los Walalbies Crédito: Villarpress

El inicio de los Pumas fue similar a los dos partidos anteriores. Durante 25 minutos, se vieron limitados a defender. No lograron salir limpiamente del propio campo, les costó mantener la posesión de la pelota (difícil de manejar bajo la intensa lluvia) y las formaciones fijas fueron endebles. Para peor, sufrieron la amonestación de Marcos Kremer. Pero la defensa fue más sólida que nunca (al orden le agregaron aún más agresividad) y aprovecharon la única que tuvieron: unpenal de mitad de cancha levemente esquinado que Sánchez, en estado de gracia, acertó. El partido estaba 3-3.

Esta vez, no obstante, encontraron un aspecto del que aferrarse: el maul. Primero Miotti estiró la ventaja con un penal (Sánchez salió temporalmente por el protocolo de conmosión). Enseguida, después de un line-out dentro de los 22 metros defensivos, el maul propició un avance de muchos metros y puso a la defensa en retroceso. Felipe Ezcurra se filtró desde la base y habilitó a Bautista Delguy, que definió magistralmente como él sabe hacerlo. Desde el duelo con Australia en Gold Coast en 2018 que el wing no apoyaba un try. Los Pumas se fueron al descanso en ventaja de 13-6 luego de un error de manejo sobre el final que costó tres puntos.

La lluvia se hizo todavía más intensa en el segundo tiempo y los Pumas siguieron bajo presión por la falta de obtención. Un penal en el scrum favoreció el descuento de los Wallabies, que siguieron jugando en ataque. La expulsión de Lukhan Salakaia-Loto sólo le dio a la Argentina tres puntos a través del pie de Miotti (16-9), ya definitivamente en la cancha ante la lesión de Sánchez, pero no cambió la tónica del partido.

Santiago Grondona y Matt Philip luchan por la pelota en lo alto durante el partido que disputan Los Pumas vs. los Wallabies en Sidney.
Santiago Grondona y Matt Philip luchan por la pelota en lo alto durante el partido que disputan Los Pumas vs. los Wallabies en Sidney. Crédito: David Gray / AFP

El asedio australiano le costó a los Pumas la amonestación de Paulos y, enseguida, el empate con el try de Hooper tras una sucesión de penales y una jugada de line-out y pick-and-go. Como en el partido pasado entre ambos, Reece Hodge tuvo la posibilidad de ganarlo con un penal sobre el final, pero otra vez falló bajo presión.

Los Pumas no vuelven a jugar, por lo menos, hasta julio (pandemia mediante). El próximo hito del seleccionado será el 14 del corriente, cuando se realice el sorteo del Mundial de Francia 2023. Ése es el objetivo. Si el rugby argentino logra acomodar el desorden que reina afuera de la cancha, en Australia quedó demostrado una vez más adentro hay material para soñar en grande.

La síntesis

Australia 16: Reece Hodge; Tom Wright, Jordan Petaia, Hunter Paisami y Marika Koroibete; James O’Connor y Nic White; Michael Hooper (c), Harry Wilson y Ned Hanigan; Matt Philip y Rob Simmons; Allan Alaalatoa, Brandon Paenga-Amosa y Scott Sio.

Entrenador: Dave Rennie.

Cambios: ST Rob Valetini por Wilson; 10, Lukhan Salakaia-Loto por Simmons y Taniela Tupou por Alaalatoa; 16, Folau Fainga’a por Paenga-Amosa; 19, Agus Bell por Sio; 30, Jake Gordon por White; 31, Tom Banks por Koroibete; 34, Irae Simone por Petaia.

Argentina 16: Santiago Carreras; Bautista Delguy, Matías Orlando, Jerónimo de la Fuente (c) y Emiliano Boffelli; Nicolás Sánchez y Felipe Ezcurra; Facundo Isa, Rodrigo Bruni y Santiago Grondona; Marcos Kremer y Matías Alemanno; Francisco Gómez Kodela, Julián Montoya y Nahuel Tetaz Chaparro.

Entrenador: Mario Ledesma.

Cambios: PT 28m, Domingo Miotti por Sánchez (temporario). ST 16m, Miotti por Sánchez y Francisco Gorrissen por Bruni; 19, Lucas Paulos por Grondona (temporario); 24, Mayco Vivas por Tetaz Chaparro; 28, Juan Pablo Zeiss por Gómez Kodela; 34, Gonzalo Bertranou por Ezcurra.

Suplentes: José Luis González y Santiago Chocobares.

PT: 15 y 41m, penales de Hodge (Aus); 17, penal de Sánchez (Arg); 29, penal de Miotti (Arg); 35, gol de Miotti por try de Delguy (Arg).Amonestados: 15m, Kremer (Arg); 27, Hooper (Aus).

ST: 10m, penal de Hodge (Aus); 20, penal de Miotti (Arg); 26, gol de Hodge por try de Hooper (AUS).Amonestado: 26m, Paulos (Arg).Expulsado: 19m, Salakaia-Loto (Aus).

Cancha: Westbank Stadium, Parramatta, Sydney.

Árbitro: Ben O’Keeffe (Nueva Zelanda)

MATCHDAY LIVE

Australia Australia 16 16 Argentina Argentina
2020 Tri Nationssábado 5 diciembre 2020
Árbitro: Ben O’keeffe    Estadio: Bankwest Stadium

TABLA DE POSICIONES — 2020 TRI NATIONS

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
PF
PA
TF
TA
TB
LB
+/-
BP
Resultados recientes
1
Nueva Zelanda
Nueva Zelanda 11 4 2 0 2 118 54 16 4 2 1 64 3
GPPG
2
Argentina
Argentina 8 4 1 2 1 56 84 2 8 0 0 -28 0
GEPE
3
Australia
Australia 8 4 1 2 1 60 96 4 10 0 0 -36 0
PGEE