//El hockey proporciona pasaporte para una vida mejor.

El hockey proporciona pasaporte para una vida mejor.

Tunza  Sports Academy es un programa deportivo con sede en Kenia que aprovecha el poder del hockey para brindar a las niñas de las comunidades rurales la oportunidad de recibir educación y salir de la pobreza.

Con el significado de “nutrir”, Tunza es una creación de Rael Nyte, una persona inspiradora que fue una niña en una aldea rural de Kenia y que conoce de primera mano los desafíos que enfrentan las niñas y mujeres jóvenes. 

“Salí del ciclo de la pobreza y fue muy difícil”, dice Rael. “Heredas la pobreza de tus padres y tus abuelos. A través del deporte, les mostramos a las niñas que pueden ser más de lo que son ahora. Nos centramos en la educación porque allí es donde existe la mayor desigualdad ”. 

Rael es la fundadora y presidenta de  Tunza, aunque ha vivido en los Estados Unidos por muchos años. Hockey demostró ser su pasaporte para salir de la pobreza, ya que utilizó su habilidad para jugar y sus calificaciones de entrenador para financiar su camino a la universidad. Rael estudió política y diplomacia antes de conseguir un trabajo en las Naciones Unidas. Ella dice que cuando llegó a los Estados Unidos tenía muy poco, pero la comunidad de hockey la recibió con los brazos abiertos. Juega hockey para el Big Apple Club en Nueva York y está desarrollando sus habilidades y experiencia como oficial técnica de PAHF.  Tunza, dice, es su forma de retribuir al deporte que rompió su propio “ciclo de pobreza”. 

Denis Owoka es el director de coaching para  Tunza. proyecto. Miembro de las Fuerzas de Defensa Militar de Kenia, hay un brillo humorístico en sus ojos cuando habla de la disciplina que inculca en los niños de la Academia. Denis tiene un fuerte pedigrí de hockey y entrenador. Jugó y entrenó a uno de los mejores equipos de Kenia, además de representar a las fuerzas armadas. En 2019, ganó el premio Kenyan Coach of the Year. 

Denis le dio la espalda a las medallas y la competencia nacional cuando se unió a  Tunza. Ahora dirige un equipo de cinco entrenadores, todos ellos jóvenes jugadores de hockey, que están aprendiendo y desarrollando gradualmente habilidades de entrenamiento bajo su tutela y orientación.

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El problema que  Tunza aborda el ciclo de pobreza que existe en las comunidades rurales de Kenia, particularmente entre las niñas. Sin apoyo, muy pocas niñas van a la escuela secundaria y a la universidad, ya que sus familias simplemente no pueden pagarlo. La vía habitual, que continúa de generación en generación, es que las niñas obtengan una educación primaria básica y luego trabajen y se casen. 

Con una franqueza inquebrantable, Rael explica la situación que enfrentan las niñas en las aldeas: “En las comunidades donde trabajamos hay problemas con el SIDA, la malaria, la desnutrición, la mutilación genital femenina, la falta de productos sanitarios. Desde mi propia experiencia personal, puedo decir que el abuso doméstico y sexual abunda. Queremos crear conciencia sobre los problemas que enfrentan las comunidades. Tratamos de mostrarles a los niños que hay algo mejor y lo estamos haciendo a través del hockey ”.

 La misión a largo plazo declarada de Rael y Tunza es poner fin al empobrecimiento mediante el fomento de modelos exitosos de la comunidad que retribuyan a su comunidad para promover el crecimiento económico. Al empoderar a las mujeres, la comunidad se empodera. Rael es la encarnación viviente de esa visión.

La misión a corto plazo, que ya se está presenciando entre la primera cohorte de participantes, es ayudar a los estudiantes a desarrollar la confianza en sí mismos, ponerse en forma y saludables y motivarse para estudiar y alcanzar sus aspiraciones. Y, como agrega Denis con su entrenamiento militar, aprender habilidades para la vida como el mantenimiento del tiempo, la planificación y la autodisciplina.

Para los participantes,  Tunza Ofrece estabilidad y oportunidades. Se espera que los estudiantes, que tienen entre seis y 11 años de edad, hagan todas sus tareas domésticas y cualquier trabajo escolar junto con su entrenamiento de hockey. 

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Tunza  nació en 2017 y era tarea de Denis y Rael convencer a los padres locales de que sus hijos deberían practicar un deporte del que muy pocas personas habían oído hablar. “Literalmente les mostramos un palo y una pelota y dijimos que el objetivo era como el fútbol, ​​que había que meter la pelota en la portería”, dice Rael. “Solo después, cuando comenzaron a jugar, les mostramos un partido que se estaba jugando. Comenzamos con lo básico y construimos sobre eso ”.

Y Denis agregó: “Los padres no estaban seguros al principio. Los bastones parecen bastones y la pelota es dura, fue una verdadera tarea convencerlos ”.

Los factores que influyeron en los padres fueron las historias de la vida real que Rael, Denis y otros miembros del equipo de  Tunza  podían contar. Entrenadores invitados que trabajan como entrenadores de hockey, las propias experiencias de Denis y Rael. Como dice Rael: “Hockey me consiguió un boleto a los Estados Unidos”.

Para el futuro, el principal desafío es la sostenibilidad. Ya hay más niños de los que realmente puede hacer frente el pequeño equipo de entrenadores. El equipo se entrega con asombrosa generosidad por los contactos de Rael en los Estados Unidos, pero el envío es muy costoso. Para que el proyecto se desarrolle realmente y para que el juego continúe creciendo, se necesita un campo artificial, con un albergue para que los equipos viajeros o los jugadores que viven lejos del centro puedan quedarse. Pero todo eso cuesta dinero.

Como comentario aparte, pero como un claro indicador de la importancia de este programa, Denis cuenta una historia sobre dos hermanas que se unieron al programa en su primer año. “Ambos eran autistas y los otros niños no sabían cómo interactuar con ellos. Fueron percibidos como ignorantes y diferentes. Comenzamos dándoles roles de liderazgo y alentándolos a probar nuevas habilidades y actividades. Poco a poco, las barreras entre las hermanas y los otros niños se rompieron. Eso no habría sucedido en la comunidad en la que vivían “.

Rael, Denis y el equipo tienen una visión clara, pero se necesita un impulso financiero para hacerlo realidad. Pero como señala Rael, la importancia de proyectos como  Tunza es mucho más ancho que el puro hockey. “Incluso si los niños ya no quieren jugar al hockey en una etapa posterior, el juego los habrá encaminado hacia el éxito, dándoles una oportunidad a la vida ya que todavía tendrán las habilidades necesarias para sobrevivir”.

Fuente: Prensa FIHockey – Fotos: Prensa FIHockey – Video: Prensa FIHockey – You Tube