//Ivan Lendl: El monje con la máscara de hierro

Ivan Lendl: El monje con la máscara de hierro

Con una firme resolución y un enfoque singular, el checo/estadounidense llevó la aptitud física y el profesionalismo a un nuevo nivel.

En el sexto perfil de una serie sobre los 26 jugadores que alcanzaron el No. 1 en el Ranking FedEx ATP, ATPTour.com recuerda la carrera de Ivan Lendl. Ver La Lista Completa

Primera semana como No. 1: 28 February 1983
Total de semanas como No. 1: 270
Años como No. 1: 1985-87, 1989

Como No. 1 Del Mundo
Ivan Lendl se convirtió por primera vez en el No. 1 en el Ranking FedEx ATP el 28 de febrero de 1983, el año en que ganó siete títulos, por un total de 11 semanas hasta el 15 de mayo de ese año. En un momento en que el checo convertido en estadounidense compitió con Jimmy Connors y, predominantemente, John McEnroe por el primer puesto, Lendl fue el No. 1 en ocho ocasiones, incluidas 157 semanas consecutivas entre el 9 de septiembre de 1985 y el 11 de septiembre de 1988. Fueron tres semanas menos que la racha ininterrumpida de 160 semanas de Connors a mediados de la década de 1970. Lendl dijo una vez: “Estuve entre dos y tres en el mundo durante dos, tres años. Eso no es exactamente donde quería estar “. Terminó las temporadas 1985-87 y 1989 como el No. 1 de fin de año y fue el mejor jugador del mundo durante 270 semanas en total.

Destacados En Grand Slam
Lendl hizo su debut en el Grand Slams en 1978 en Roland Garros, pero conisigió la etiqueta de “casi campeón” después de cuatro finales (Roland Garros 1981, US Open 1982, Australian Open y US Open 1983) antes de su gran avance. En la arcilla parisina, Lendl remontó ante McEnroe por dos sets a cero y 2-4 en la final de Roland Garros de 1984, para ganar 3-6, 2-6, 6-4, 7-5, 7-5. Perdió ante McEnroe en la final del Abierto de EE. UU. Unos meses más tarde, pero con la confianza recién descubierto anunció el comienzo de un período dominante, que incluyó otros dos títulos de polvo en Roland Garros en 1986 y 1987. Lendl disputó ocho finales consecutivas del Abierto de EE. UU. registro de Bill Tilden (1918-1925), ganador en tres años sucesivos (1985-87) y contrató a los mismos trabajadores para colocar la misma superficie del US Open en su casa de Connecticut. Lendl ganó dos torneos consecutivos en Australia en 1989 y 1990 y dos veces terminó segundo en Wimbledon en 1986 y 1987. Más adelante en su carrera, mientras aún estaba cerca de la cima de la clasificación, Lendl intensificó su intento de ganar lo que resultó ser un título esquivo en el All England Club. Se saltó el Roland Garros de 1990 para ganar títulos de hierba en Beckenham y luego en The Queen’s Club, pero no pudo replicar su forma en Wimbledon, donde alcanzó las semifinales por séptima vez en ocho años. Su determinación de ganar en SW19 estaba en marcado contraste con su perspectiva anterior. Una vez dijo: “No estoy jugando en Wimbledon porque soy alérgico a la hierba”. En total, ganó ocho coronas importantes en 19 finales de Grand Slam y alcanzó una semifinal o mejor en 47 ocasiones.

Destacados En Las Nitto ATP Finals
Lendl alcanzó nueve finales consecutivas en el Masters [Nitto ATP Finals], desde 1980 hasta 1988, cuando el evento de final de la temporada se celebró en Nueva York. Ganó en cinco ocasiones en 1981 (d. Gerulaitis), 1982 (d. McEnroe), 1985 y 1986 (d. Becker) y 1987 (d. Wilander), mientras que su derrota en el desempate del quinto set ante Boris Becker en la final de 1988 sigue siendo uno de los mejores partidos de la historia. En 12 apariciones consecutivas hasta 1991, Lendl nunca falló en avanzar a las semifinales, y terminó con un récord de 39-10.

Destacados Del Tour
Convirtiéndose en profesional en 1978, el año en que ganó los títulos juveniles de Roland Garros y Wimbledon, Lendl pronto comenzó a acumular títulos individuales: siete en 1980; 10 en 1981; 15 en 1982, incluyendo una racha ganadora de 44 partidos, y siete trofeos en 1983, antes de su gran salto. Lendl ganó más del 90 por ciento de sus partidos a nivel ATP en 1982, 1985-87 y 1989, cuando ganó 10 trofeos. Su récord de 94 títulos de singles es el tercero en la lista ATP, solo por detrás de Jimmy Connors (109) y Roger Federer (103). También ayudó a Checoslovaquia en el título de la Copa Davis de 1980. Terminó en el Top 10 de fin de año cada temporada desde 1980 hasta 1992 y registró 164 victorias contra Top 10, desde Arthur Ashe en 1979 Roland Garros hasta Becker en Tokyo 1993 en indoor. Lendl se retiró poco después del US Open 1994, luego de que un dolor de espalda crónico obstaculizara los últimos años de su carrera. Tenía 34 años.

Record de ATP en Singles Ganados-Perdidos 1.068-242
Record de Finales ATP en Singles: 94-52

Mayores Rivalidades
Lendl, siete años más joven, se encontró con Connors en 35 ocasiones (Lendl 22-13), incluidas las victorias en sus primeros ocho partidos. En la final del US Open 1982, uno de los siete partidos en los campeonatos de Grand Slam, fueron los primeros signos de molestia cuando Connors desafió a Lendl a pasarle una pelota. Lendl también jugó contra McEnroe 36 veces entre 1980 y 1992, liderando al estadounidense 7-2 en sus principales enfrentamientos en finales.. McEnroe dijo una vez, despectivamente, “a nadie le importa un bledo Lendl y ese es el resultado final. No podría tener personalidad y ser más popular que él ”. Pat Cash dijo una vez: “A McEnroe no le gustó Lendl en absoluto, ni un poco. Ambos eran ardientes y querían ser lo mejor que podían ser y ganar. Pensé que el tenis era entretenido”. Su rivalidad se dividió equitativamente en 15-15, hasta que Lendl ganó los últimos seis partidos entre 1989 y 1992.

Lendl and McEnroe

Legado
Construido en torno a un golpe de derecha sólido, golpeado con un fuerte revés, el checo acerado, ferozmente competitivo y sin sentido desarrolló un estilo agresivo de tenis de potencia visto en el juego moderno de hoy. Lendl fue uno de los jugadores más aptos en el Tour, que se preparó meticulosamente y buscó una ventaja. “Mi saque y mi derecha casi siempre lo tuve, pero mi revés fue un revés” hecho “”, dijo Lendl. “Trabajé en ello durante años”. Fue uno de los primeros jugadores en personalizar el peso, el equilibrio y la tensión de las cuerdas en sus raquetas. Como uno de los mejores jugadores de pista cubierta del mundo, sus récords de finales consecutivas tanto en el Masters [Nitto ATP Finals] como en el US Open nunca pueden romperse. En su retiro desde 1994, desarrolló su juego de golf y en 2011 aumentó sus credenciales al entrenar a Andy Murray a tres títulos de Grand Slam, las medallas de oro olímpicas de 2012 y 2016, las Nitto ATP Finals de 2016 y el No. 1 en el Ranking FedEx ATP. El triunfo de Murray en Wimbledon 2013 puso fin a una espera de 77 años para el campeón británico de individuales de caballeros en SW19. Lendl también entrenó brevemente a Alexander Zverev.

Momentos memorables
Podría decirse que el momento definitivo de la carrera de Lendl, que lo convirtió en una fuerza importante durante la década de 1980, fue su segunda aparición final en Roland Garros el 10 de junio de 1984. También fue el peor momento de McEnroe en una cancha de tenis. “Todavía es difícil para mí hacer el comentario sobre eso”, dijo McEnroe en 2002. “A menudo tengo uno o dos días cuando literalmente me siento mal del estómago, solo por estar allí”. Sintiendo que era su única oportunidad de ganar en el polvo parisino, McEnroe lideró a Lendl 6-3, 6-2, 1-1, pero se agitó cada vez más por el ruido de los auriculares de un camarógrafo en la cancha. En un tercer set apretado, McEnroe se acercó al camarógrafo y le gritó algo al auricular y luego se reagrupó para liderar 4-2. Sin embargo, Lendl había redescubierto su juego, comenzando a golpear su revés con un gran top y jugando hacia arriba cuando McEnroe atacaba la red. McEnroe se distanció de la red, permitiendo que Lendl golpeara tiros ganadores cruzados y se recuperó para ganar 3-6, 2-6, 6-4, 7-5, 7-5 en cuatro horas y ocho minutos. La mochila se había alivianado de la espalda de Lendl, después de cuatro finalistas en los Majors.

McEnroe sobre Lendl
“Me doy cuenta de que tengo que endurecerme más en términos de acondicionamiento físico, pero no voy a vivir como un monje como Lendl. Es un extremista. Se sacrificó totalmente y en su caso obtuvo resultados. Pero no creo que tiene que ser la regla general “.

Lendl sobre Lendl
“Solo juego bien cuando estoy preparado. Si no practico como debería, entonces no jugaré como sé que puedo … La gente puede decir que desarrollé una voluntad de hierro, pero lo que realmente sucedió es que me puse mucho más en forma. Creo que una voluntad de hierro siempre es apoyada por la forma física.”

Fuente: James BuddellEscritor Principal – ATP TOUR / JR – www.actualidaddeportiva.com.ar – Fotos: © Getty Image – ATP TOUR – Video: ATP TOUR: