//Un día iba a ocurrir: se acabó la serie invicta del Racing de Gago, que erró un penal en la altura y se puso en riesgo en la Copa Sudamericana

Un día iba a ocurrir: se acabó la serie invicta del Racing de Gago, que erró un penal en la altura y se puso en riesgo en la Copa Sudamericana

Luego de que Javier Correa fallara desde los 11 metros para empatar, la Academia terminó cayendo por 3-1 frente a Melgar en Arequipa; su rival lo supera en diferencia de goles en la zona.

La serie invicta del Racing de Fernando Gago quedó enterrada en los 2335 metros de Arequipa, Perú. La derrota por 3 a 1 a manos de Melgar, por Copa Sudamericana, es un golpe duro para la Academia. No sólo porque compromete las chances del equipo en el certamen, en el que pasa de rueda solamente el primero de cada grupo, sino también porque fue el primer revés de este equipo que vivía un 2022 idílico, con una racha histórica de diez triunfos consecutivos, algo que el club no lograba desde hacía más de cien años. Ahora la materia que deberá rendir Racing es levantarse de una caída. Y eso se dará justo cuando el calendario ya no da lugar a lagunas: vienen los partidos decisivos.

La fallida excursión a la altura de Arequipa tuvo un comienzo de terror para la Academia. Apenas habían pasado diez minutos y Gastón Gómez ya se había revolcado tres veces en el césped del Monumental de la UNSA. Así como el Racing de Gago tenía como sello distintivo someter a sus rivales con presión desde el comienzo del partido, en Perú pasó lo opuesto. Y esa superioridad inicial de Melgar se plasmó en el resultado cuando el reloj marcaba apenas 20 minutos: Luis Ibérico le puso la cabeza a un buen centro de Cristian Bordacahar y dejó en ventaja al local.

Compacto de Melgar 3 vs. Racing 1

En medio de la rotación que viene aplicando Gago en los últimos partidos, sorprendió la presencia de Edwin Cardona desde el inicio. Un titularidad que el colombiano no tenía desde el 6 de marzo, frente a Talleres. Pasaron once juegos, de los cuales Cardona participó en cuatro, con algo más de 100 minutos entrando desde el banco de suplentes. Fueron los encuentros en los que Racing hilvanó buenas actuaciones y victorias. En Arequipa el ex atacante de Boca volvió a tener su chance. Resultó llamativo, además, que jugara junto a Matías Rojas y Javier Correa, en una formación más parecida a la de aquel frustrante inicio de año contra Gimnasia La Plata –0 a 0 que dejó un sabor amargo– que a la que construyó la identidad de este equipo.

La coincidencia con aquella tarde de febrero no sólo estuvo en la alineación: como había ocurrido en el debut del campeonato, Javier Correa falló su penal. Cardona se había hecho cargo del penal en el último minuto ante Platense que le dio los tres puntos a Racing. Esta vez se lo dejó al delantero cordobés, que lo tiró por encima del travesaño. Pareció otro indicio de que no era la tarde-noche académica.

Javier Correa en busca de la pelota; el delantero falló un penal y eso le salió caro a Racing en la altura de Arequipa.
Javier Correa en busca de la pelota; el delantero falló un penal y eso le salió caro a Racing en la altura de Arequipa.Twitter @RacingClub

Si el empate 0 a 0 ante Newell’s el último fin de semana que cortó la racha de diez triunfos consecutivos había dejado la sensación de que se terminaba una etapa para dar inicio a otra, en la que se decidirá la suerte de este primer semestre, los cambios que metió el entrenador dieron más fuerza a esa idea. Sin Gabriel Hauche (lesionado, baja para lo que queda) ni Carlos Alcaraz ni Tomás Chancalay (salió ante Newell’s por una sobrecarga), acaso sus jugadores más desequilibrantes, apostó por un equipo más espeso para hacer pie en la altura.

El inicio de la segunda mitad fue una fotocopia del primero. Otra vez todo era color local. El ingreso de Enzo Copetti por Anibal Moreno en el entretiempo partió al equipo. Cada vez que Melgar cruzaba la mitad de cancha parecía que podría llegar hasta las narices de Gómez. A los ocho minutos sucedió: fue otra vez Ibérico el que venció el arco académico. Ya con el 0-2, el técnico acomodó las piezas. Salieron Rojas y Cardona, que no aprovecharon su chance. El partido, de todos modos, ya estaba sentenciado. Dos minutos después, Ibérico tuvo para marcar su hat-trick pero Facundo Mura se vistió de bombero y salvó en la línea. A los 27 fue el argentino Bernardo Cuesta el que sí pudo poner el tercero del cuadro peruano. Sobre el cierre, Correa se pudo sacar la bronca del penal malogrado con un zurdazo que puso el 3 a 1 final.

19 vs. 19: Miranda contra Paolo Reyna, defensor peruano.
19 vs. 19: Miranda contra Paolo Reyna, defensor peruano.Twitter @RacingClub

Fue una noche de sorpresas en el Grupo B de la Sudamericana, donde la disputa por el primer puesto parecía ser entre Racing y el brasileño Cuiabá. Con este triunfo de Melgar el equipo peruano quedó en la cima de la tabla con seis puntos. Cuiabá, en tanto, cayó como local ante River Plate de Uruguay. Todo está por verse aún. Pero Racing descubrió en Perú algo que todavía no sabía este año: que puede perder.

Matchday Live

Melgar

4-1-4-1
Melgar 3 1 Racing Club Racing Club

4-2-3-1
CONMEBOL Sudamericanamiércoles 27 abril 2022
Estadio: Estadio Monumental de la UNSA  Árbitro: Dilio Rodríguez
Tabla de posiciones — CONMEBOL Sudamericana

Grupo A

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
Lanús
Lanús 4 2 1 1 0 3 1 2
EG
2
Barcelona SC
Barcelona SC 3 2 1 0 1 5 5 0
GP
3
MET
MET 2 2 0 2 0 1 1 0
EE
4
Wanderers
Wanderers 1 2 0 1 1 3 5 -2
PE

Grupo B

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
Melgar FBC
Melgar FBC 6 3 2 0 1 5 3 2
PGG
2
Racing
Racing 6 3 2 0 1 4 3 1
GGP
3
CUI
CUI 3 3 1 0 2 3 4 -1
GPP
4
River (Uruguay)
River (Uruguay) 3 3 1 0 2 2 4 -2
PPG

Grupo C

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
U. La Calera
U. La Calera 4 2 1 1 0 1 0 1
EG
2
Banfield
Banfield 4 3 1 1 1 1 1 0
GP
3
Santos
Santos 3 2 1 0 1 3 3 0
PG
4
U. Católica
U. Católica 2 3 0 2 1 2 3 -1
EP

Grupo D

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
São Paulo
São Paulo 6 2 2 0 0 5 2 3
GG
2
Everton
Everton 4 3 1 1 1 3 4 -1
EPG
3
Ayacucho FC
Ayacucho FC 3 3 1 0 2 5 5 0
PGP
4
Wilstermann
Wilstermann 1 2 0 1 1 1 3 -2
EP

Grupo E

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
GFC
GFC 5 3 1 2 0 5 4 1
EEG
2
INT
INT 5 3 1 2 0 4 3 1
EEG
3
Medellín
Medellín 4 3 1 1 1 5 5 0
EGP
4
9 de Octubre
9 de Octubre 1 3 0 1 2 3 5 -2
EPP

Grupo F

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
AGO
AGO 7 3 2 1 0 5 0 5
GG
2
Defensa
Defensa 3 2 1 0 1 3 2 1
GP
3
Liga
Liga 3 2 1 0 1 4 4 0
PG
4
Dep. Antofagasta
Dep. Antofagasta 1 3 0 1 2 1 7 -6
PP

Grupo G

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
CEA
CEA 9 3 3 0 0 6 1 5
GGG
2
Independiente
Independiente 6 3 2 0 1 5 2 3
PGG
3
Dep. La Guaira
Dep. La Guaira 1 3 0 1 2 1 5 -4
EPP
4
General Caballero JLM
General Caballero JLM 1 3 0 1 2 1 5 -4
EPP

Grupo H

Pos.
Pts
PJ
G
E
P
GF
GC
DG
Resultados recientes
1
Unión
Unión 5 3 1 2 0 4 2 2
EGE
2
Junior
Junior 4 2 1 1 0 4 1 3
EG
3
Fluminense
Fluminense 4 3 1 1 1 3 3 0
GPE
4
Oriente P.
Oriente P. 0 2 0 0 2 1 6 -5
PP

Fuente: Nicolás Zuberman – LA NACION Deportes – Fotos: Twitter @RacingClub – LA NACION Deportes – Video: ESPN – LA NACION Deportes