//Firpo vs. Dempsey: la “pelea del siglo” amerita un festejo centenario

Firpo vs. Dempsey: la “pelea del siglo” amerita un festejo centenario

Aquella batalla del 14 de septiembre de 1923, cumplirá 99 años y un siglo de existencia en 2023; tal acontecimiento será celebrado oficialmente por la alcaldía de Nueva York.

La ciudad de Nueva York cobija una serie de tesoros únicos inmortalizados por la ilusión y sus contornos fascinantes. Algunos, llenos de fantasía e historia; otros en cambio se convirtieron en anhelos inalcanzables. Desde King Kong protegiendo a la bella Ann en la cima del Empire State, el edificio símbolo de Manhattan, hasta los acordes de la música navideña de Frank Sinatra inmersos en la nieve del Central Park o en el barullo de las sirenas de patrulleros y ambulancias que permanentemente recorren sus calles.

Sin embargo, hay una obra que no pierde valor con el paso del tiempo y se cotiza cada vez más en lo sublime de la “Gran manzana”. Resurge como el oro, con el respaldo inquebrantable de la alcaldía de Nueva York, cada vez más orgullosa de esta puesta: “Firpo-Dempsey, la pelea del siglo”.

Aquella batalla del 14 de septiembre de 1923, cumplirá 99 años -en algo más de 72 horas- y un siglo de existencia en 2023. Tal acontecimiento será celebrado oficialmente por la alcaldía de Nueva York y en las últimas horas se conocieron algunos detalles de esta gala: “El centenario de la pelea del siglo”.

Una imagen del 14 de septiembre de 1923, cuando Firpo y Dempsey armaron la pelea del siglo
Una imagen del 14 de septiembre de 1923, cuando Firpo y Dempsey armaron la pelea del siglo

Luis Ángel Firpo, “El toro salvaje de las pampas”, nacido el 21 de octubre de 1895 en Junín, Buenos Aires, protagonizó esa batalla con el campeón mundial pesado Jack Dempsey en el icónico estadio de Polo Grounds. El pleito duró 3 minutos y 57 segundos. Firpo cayó en nueve oportunidades -siete en el primer round- y Dempsey en dos ocasiones. Firpo lo sacó del ring con un derechazo por 18 segundos en el asalto de apertura y el conteo absurdo del árbitro Jack Gallagher permitió que el combate continuara y Dempsey ganara por KO.

El vértigo y la excitación de este pleito resultó épico e incomparable superando incluso -para los historiadores e intelectuales- al producido en el primer desafío por Joe Frazier y Muhammad Alí, el 8 de marzo de 1971, en el Madison Square Garden, que reclamó otro bautismo de: “La Nueva pelea del Siglo”, rechazado por el gobierno local y la opinión pública.

El afiche que promocionó la pelea entre Firpo y Dempsey
El afiche que promocionó la pelea entre Firpo y Dempsey

LA NACION tomó contacto con Don Majeski, avezado hombre de boxeo neoyorquino y asesor del comité organizativo de los actos del “Centenario de la pelea del siglo” quién anticipó: “Estamos a un año de lo que será un hecho cultural en Manhattan. Los cien años de “Firpo-Dempsey” simbolizan una fecha imborrable. El alcalde Eric Adams lo declarará -probablemente- de interés local y estimamos que estará presente el 14 de septiembre de 2023 próximo. Se inaugurará un busto conmemorativo del match en la 8° Avenida, entre las calles 155 y 157. Allí estaba el majestuoso estadio de Polo Grounds, con una vida popular tan o más intensa que los mismísimos Madison Square Garden y Yankee Stadium en la cotidianidad de Nueva York. Trataremos que los ex campeones mundiales Mike Tyson y Larry Holmes descubran la pieza artística de este tributo. Colaborarán en el acto el Consejo Mundial de Boxeo y el Salón de la Fama del boxeo estatal. Esperamos que el “New York Times” forme parte, también, este homenaje”.

Se recordarán también a las veladas nostálgicas -pugilismo, fútbol y béisbol- vividas en el Polo Grounds Stadium, demolido en 1964.

La célebre pintura de George Belows, un lienzo al óleo, realizado en 1924 que colorea la escena cumbre de este match entre Firpo y Dempsey

La célebre pintura de George Belows, un lienzo al óleo, realizado en 1924 que colorea la escena cumbre de este match entre Firpo y Dempsey

 

En la antesala a los festejos, probablemente la Secretaría de Cultura de Nueva York ofrezca una disertación especial sobre la célebre pintura de George Belows, un lienzo al óleo, realizado en 1924 que colorea la escena cumbre de este match, exhibida en el Whitney Musseum of Art en el Village Oeste de Manhattan. Además, se evocará a Jack Dempsey en el pasaje que lleva su nombre en el corazón de la ciudad: Broadway y 53 street.

Firpo, en un momento de la preparación de la pelea con Dempsey
Firpo, en un momento de la preparación de la pelea con Dempsey

Serán invitados de honor los descendientes de ambos. Nietos de Dempsey y sobrinos lejanos de Firpo, residentes en la estancia “Blanca Lourdes” -nombre de la esposa del boxeador- en Carlos Casares, Buenos Aires.

El homenaje al mes y al día del boxeador en la Argentina -14 de septiembre- resultó potenciado con esta información. La figura de Firpo sigue siendo imponente con su talla, su fuerza y su imagen, que lo blindaron para hacer volar a Dempsey del ring, con la izquierda fracturada y con un bombazo colosal.