/El retiro de Roger Federer: las cuatro razones por las que se convirtió en un deportista amado y se sintió en casa en cada lugar donde jugó

El retiro de Roger Federer: las cuatro razones por las que se convirtió en un deportista amado y se sintió en casa en cada lugar donde jugó

Comprender que había detrás de esa conexión con culturas diferentes es uno de los enigmas que despertó el crack suizo. Verlo fue un festín visual, pero era un hombre de carne y hueso, vulnerable.

NUEVA YORK.- Roger Federer es el ciudadano residente más famoso de Suiza. “Ni siquiera está cerca”, me dijo una vez Nicolas Bideau, un funcionario suizo encargado de promover la imagen del país en el extranjero. Sin embargo, aunque los suizos han adoptado desde hace tiempo la neutralidad, Federer ha jugado en casa en casi todo el mundo.

Compadézcase del francés que se enfrentó a Federer en Roland Garros, donde su dominio del francés y de la derecha lo convirtieron en el eterno favorito del público.

Una pena para Juan Martín del Potro, una torre de poder de Argentina, que se enfrentó a Federer en una exhibición de 2012 en los suburbios de Buenos Aires e inesperadamente se sintió al costado del camino.

Lástima por Novak Djokovic, la megaestrella serbia, que se enfrentó a Federer en la final del Abierto de Estados Unidos de 2015 y tuvo que lidiar con los rugidos de aprobación por sus dobles faltas, obligándose a imaginar que el público coreaba su nombre en lugar del de Federer.

Una de las fotos que eligió Juan Martín del Potro para homenajear a Roger Federer (Foto: Instagram @delpotrojuan)
Una de las fotos que eligió Juan Martín del Potro para homenajear a Roger Federer (Foto: Instagram @delpotrojuan)

Cuando investigué y escribí una biografía de Federer después de 20 años de cubrirlo para The New York Times, uno de mis objetivos era comprender plenamente lo que había detrás de esa profunda conexión con tantas culturas diferentes.

Terminé con cuatro grandes razones:

En primer lugar, y la más evidente, la belleza de su juegoalgo más cercano a la danza que al tenis, con su plumoso juego de pies, su fluida producción de golpes y algo aún más cercano a la danza de improvisación, ya que Federer, afortunadamente para casi todos los implicados, se desviaba a menudo de la coreografía: saltaba o se abalanzaba para interceptar una pelota y crear algún movimiento nuevo con un movimiento de muñeca y apenas un sonido.

Aquel punto inolvidable ante Roddick