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All Blacks – Los Pumas: las formaciones para el partido en Hamilton por el Rugby Championship

Michael Cheika anunció los quince titulares argentinos para el duelo del sábado en la madrugada, por la cuarta fecha.

Michael Cheika repitió la frase como un mantra en las últimas semanas. “Cuando las cosas se ponen difíciles, es cuando más disfrutamos”. Volvió a hacerlo en lo previo a la revancha con los All Blacks. Sabe que lo que espera a los Pumas es un desafío aun mayor que el que afrontaron el fin de semana pasado. Los de negro saldrán a jugar por el honor con furia. Siempre son peligrosos. Mucho más después de una derrota así, por 25-18 en su casa de Christchurch. Lo de este sábado será en Hamilton, a las 4.05 de la Argentina, por la cuarta jornada del Rugby Championship.

“Sabemos que va a ser difícil, obviamente. Tenemos esperanza a partir de lo que estamos haciendo”, dijo Cheika. “Una cosa que dijimos es que cuando se pone difícil, hay que disfrutarlo. Lo mismo durante un partido: si el rival nos pone en una situación difícil, disfrutar. Es una parte importante del rugby”.

Michael Cheika comparte con el capitán Julián Montoya una conferencia de prensa; para el australiano, aunque All Blacks esté herido, "no se puede ir más de punto" que jugando contra el seleccionado negro en Nueva Zelanda.
Michael Cheika comparte con el capitán Julián Montoya una conferencia de prensa; para el australiano, aunque All Blacks esté herido, «no se puede ir más de punto» que jugando contra el seleccionado negro en Nueva Zelanda.Hannah Peters – Getty Images AsiaPac

Cheika insistió con ese concepto luego de la derrota ante Australia en Mendoza. Después de dominar los primeros 60 minutos en aquella fecha inaugural del Championship, los Pumas se desconcentraron, empezaron a conceder penales y nunca volvieron a ponerse en partido. En la revancha en San Juan y en el histórico triunfo en Christchurch, el primero sobre los All Blacks en su tierra, lograron ese cometido que tanto les cuesta: mantenerse enfocados durante los 80 minutos, aun cuando en algún pasaje se vean contra la cuerdas.

Ahora, se enfrentan con un equipo neozelandés que tras la caída potenció la presión a la que está expuesto y saldrá a jugar por el honor y la historia propios de la nación más poderosa y orgullosa que existe en el planeta ovalado. No está de más recordar lo que ocurrió la anterior vez en que los Pumas se impusieron: tras el 25-15 en Sydney, por el Tri Nations 2020, los All Blacks se vengaron con un inapelable 38-0 en Newcastle. Una producción que, por la calidad de sus jugadores, están en condiciones de repetir. Lo hicieron, también con la espada al cuello, derrotando a los Springboks en Johannesburgo tras perder en el inicio de este Rugby Championship.

Line-out, una formación fija que solía funcionar bien en el conjunto argentino pero que generó problemas en las últimas actuaciones.
Line-out, una formación fija que solía funcionar bien en el conjunto argentino pero que generó problemas en las últimas actuaciones.Prensa UAR

En el camino al Mundial, que es aquello para lo que estamos preparándonos, hablamos de recuperar la confianza y la autoestima”, reafirmó Cheika en la conferencia brindada por video en la noche argentina del miércoles (la mañana del jueves en Hamilton). “Hay que tener confianza para obtener resultados, no al revés. Jugar bien y llevar a cabo el plan de juego, ejecutar los aspectos del juego en que ponemos énfasis, son importantes también. Y mantener el esfuerzo al 100%. ¿Estamos confiados? Sí. Estamos trabajando en eso. Pero no se trata de lo que ocurrió en el pasado, sino de lo que podemos hacer en el futuro. Estamos transitando ese camino. El foco está en el siguiente entrenamiento, el siguiente partido. Lo que estamos intentando hacer es elevar la consistencia del equipo”.

En Christchurch, los Pumas supieron jugar con la desesperación de los neozelandeses. Se mantuvieron en partido con penales, aprovecharon un error para anotar su único try y luego tuvieron un momento de dominio que capitalizaron estirando la diferencia con más penales. Los All Blacks están en crisis. ¿Esto hace favorita a la Argentina?

Matías Orlando y Matías Moroni seguirán siendo titulares este sábado en el conjunto argentino.
Matías Orlando y Matías Moroni seguirán siendo titulares este sábado en el conjunto argentino.Prensa UAR

“¿Jugando en Nueva Zelanda contra los All Blacks? No se puede ir más de punto”, respondió sonriente Cheika. “Eso no quita que no vayamos con expectativas de ganar nuevamente. Creemos que podemos hacerlo, pero no se trata de resultados, sino de un proceso que comenzamos en julio. No debemos pensar en si el rival está en crisis. No nos beneficiamos en nada si pensamos así”.

Los mismos 22 más Urdapilleta

Los Pumas saldrán a afrontar el desquite con cuatro cambios respecto al equipo titular que hizo historia el sábado pasado, con la particularidad que todos los que ingresan estaban entonces entre los suplentes. En el total, Cheika repetirá los 22 que tuvieron acción en Christchurch. Tomás CubelliSantiago CorderoGuido Petti Pagadizábal y Santiago Grondona (que efectuó siete tackles en nueve minutos) saltan al 15 inicial, mientras que Benjamín Urdapilleta recibirá su primera oportunidad en el ciclo, desde el banco de relevos.

Los que pasan a ocupar un lugar entre los suplentes son Gonzalo BertranouLucio CintiMatías Alemanno y Juan Martín GonzálezTomás Albornoz, que no ingresó el último sábado, es el único que sale de los 23 del conjunto que festejó el 25-18. Urdapilleta no actúa en los Pumas desde el Mundial Japón 2019 y nunca en su carrera se enfrentó con los All Blacks.